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亚洲佛教的美国弘法与本土化


评《美国佛教:亚洲佛教在西方社会的传播与转型》

   《欧美佛教学术史——西方的佛教形象与学术源流》系统探讨了佛教学术传统在欧美的大致发展轮廓后,李四龙教授又进一步通过文献研究与实地调查,出版《美国佛教亚洲佛教在西方社会的传播与转型》一书,叙论结合,介绍了亚洲佛教自19世纪伊始在美国发展和学术探讨的过程。本书关注美国佛教的角,也正是为了反思亚洲佛教自身的发展理念,以及宗教在现代社会的整体处境。在目前中国佛教处于复苏之际,本书的推出十分及时,不仅有助于佛教在国内的建设,还为佛教未来的海外发展,提供了有益的经验参考。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

一、本书写作的时代背景qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    20世纪被认为是一个全球世俗化不断推进的时代。自二战结束以后,人们需要共同面对时代环境对宗教的挑战,随着佛教等宗教传入西方,宗教对话在不同宗教之间逐渐展开。因此,21世纪应该说是新的宗教交流与相互取长补短的时代。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    回到中国宗教研究的背景上,可以看出,中国的宗教研究大致呈现出三个范式的转变:从哲学义理、历史文献讨论,到宗教学研究,再到宗教的社会科学研究的出现,这是中国宗教研究的一般轮廓。本书作者在对美国的佛教学术分析中提到了美国佛教的社会史研究和人类学考察,美国借以形成自己的学术传统,区别于更重文献学语言学研究的欧洲佛教学术,美国佛教研究呈现出学修并重的特色,比如亲自体验藏传佛教出家修行的西部弗吉尼亚学派。这又与早期亚洲佛教各宗派深入美国弘法培养精英弟子有关。因此需要结合中国佛教研究的三个不同范式,以及美国佛学研究特色,展开更为全面的分析,反思亚洲佛教在美国的传布。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

二、美国佛教传播的社会性因素qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    美国是一个移民国家,美国的宗教转变过程,同时也是移民生育人口结构的变动过程。如何能在一个既世俗化又宗教化的国度开展佛教的弘法利生,以及美国是否允许佛教从边缘宗教成为主流宗教,美国社会的移民与人口结构占了一个重要变量。同时美国的人口政策也在影响佛教发展。美国还是一个政教分离的现代国家。这决定了它的文化交流不同于古代多是政教合一国家的模式。本书指出,美国社会的多元文化改变着美国人僧团信佛的方式,比如居士佛教的发展女性地位的提升基督教主动与佛教对话,佛教也相应地认识到与其他宗教展开交流的必要性。政教分离使得宗教能够更自由地开展文化交流,而方便人们了解彼此的信仰。接触佛教的人更为关心的是通过佛教信仰减少自身的心理焦虑,而参与佛教的理念也为佛教从事更为宏观的环境建设、和平议题,以及参与公共政治提供机会。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    美国主导的佛教因此进行了本土化的创建。从少数族群自身的文化背景来看,美国佛教徒能够争取到主流社会认同,以及适应美国社会,也是他们能在美国社会立足的一个关键因素。而作者通过梳理佛教与基督教的部分对话,也指出了他们共同面临的文化现代性危机问题,间接肯定了宗教对话的作用,并明确指出禅的本土化,需要依赖于欧裔美国禅师,而非亚裔禅师。这一思路为佛教在美国的传播提供了方向不一定需要通过移民和大量僧人的引入,能促进美国本土新佛教的发展qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

三、比较亚洲各国在美国传法的经验qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    佛教起源于亚洲,大致分为南传、汉传和藏传佛教,而日本佛教和朝鲜佛教基本传自中国,因此也可作为汉传佛教。亚洲佛教内部千差万别,这种差异性为其在美国的传播以及美国佛教创造了不同的特色。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    作者在书中着重介绍了日本禅在美国的发展历程。早期铃木大拙以神秘主义接引西方人从逻辑和理性中走出来,尝试接近禅的非凡体验,效果显著。后来通过道元禅补充了禅宗的理性一面,使得美国社会全面了解禅宗思想。如今接触佛教的美国人大多乐于参禅打坐放松身心。此外,培养美国人能够帮助迅速实现佛教的本土化及其传播。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    作者还介绍了藏传佛教在美国的传播。虽然缺乏藏人的数量支持,但是喇嘛比较西化,主动适应美国社会,吸收了一批学术上的支持者和信仰者,他们作为知识分子使得藏传佛教以“精英佛教”的面目呈现在美国。加上其神秘性受到各界精英追捧,甚至一时成为影视界时尚。在世俗社会里,佛教要想获得进一步发展,不得不同样展开与科学的对话,而且争取学术界的理解同时也需要注意组织化的发展。藏传佛教的组织化在美国发展得相对比较成功。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

四、佛教转型需要宗教对话qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    作者在本书各处反复申明宗教对话的重要性。这对话不仅表现宗教徒之间的对话,还表现在学者对于佛教作为文化的介绍和争论上。作者也指出了需要宗教对话的根本原因,那就是无论是基督教还是佛教,都难以单独面对现代的世俗性带来的对于宗教神圣性的挑战。以虚无主义为代表的文化问题,需要人类合力解决现代社会自身的处境难题。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    作者也介绍了禅宗研究的学科多样化优势。东西学者对于佛教的交流与相互吸收,比如阿部正雄的《禅与西方思想》,促进了佛耶对话;基督禅与神秘主义的思想发挥,又促进了精神分析的发展,帮助人们解决快节奏生活所带来的各种问题。禅宗与精神分析的对话,也促使西方人以科学的态度看待禅,寻求将其运用于身心方面和临床心理医疗上。作者讨论了美国佛教研究的契入处主要在对于不同学科的掌握上,关注点主要分为作为文化研究的佛教和作为信仰修行的佛教,二者显示出美国佛教研究的内容和范围,突出了佛教的地域分布和社会历史背景。美国的佛教研究学者更注重从亲身实践的角度,来思考佛教对于美国社会的潜在价值,学科方法上也更为多样化,促进了美国多元主义文化的包容共生性。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    作者还讨论民社会的佛教徒身份,提出要注意佛教作为美国边缘宗教的特殊地位,与中国佛教历史相比,不能简单地忽略美国社会的文化背景,比如宗教多元性和宗教宽容,以及移民种族多样性qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

五、结语qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

    由此可见美国佛教的发展是基于两方面因素的配合,首先是亚洲佛教的主动传播和佛教移民的输入,作为输入佛教,这一因素为美国的多元文明提供了不可缺乏的发展动力;另一方面,美国社会随着宗教的个体化以及基督教所面临的世俗化可能,主动地展开与其他宗教的对话。作者借此在最后一章讨论美国佛教发展的根本原因,即宗教的世俗化与再神圣化。作为新教国家,美国新教神圣与世俗的二分,造成了二者的紧张,而美国社会的世俗化背景更是让美国宗教难以弥合这种二分所带来的距离。作者提出大乘佛教此时正可以派上用场,其关于世间法与出世间法不二的平等思想,能够弥合神圣与世俗之间的距离;而佛教自身的神秘感和生活化,又能为美国社会提供新的敬畏感和神圣性。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

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    作者以点带面,通过系统地梳理亚洲各个宗派的佛教在美国的传播和转型,重点介绍了一些佛教徒的修行以及美国佛教的学术研究现状,并指出了美国佛教的发展经验,为深入了解美国佛教内部的发展轨迹以及未来趋势提供了思路。佛教作为宗教和文化呈现了不同的面向。然而,不管是学术研究还是宗教信仰,都是对于佛教发展不可缺少的动力。作者透露出,美国佛教的发展有其综合性的前景,至于信仰佛教到底呈现出哪些如法的修行,或者如何影响了美国社会的发展,需要极大的智慧和耐心去观察和发现。佛教的社会实践总会越出人们的设定,传播也需要善巧方便弘法,比如台湾佛教强调的“契理契机”,怀着开放平等的心态,积极导引众生展开不同文化的交流与融合从而共同应对人类生存的难题。qEN中国宗教网-中国宗教杂志社

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